MR. «DIMITRIS» MAGICAL CHRISTMAS

Η ιστορία του κυρίου ΛευτέρηThe title of this story reminds of a fairytale title and rightly so, as this Christmas offered Mr.»Dimitris» a feeling similar to the magic of a true fairytale.

But let us take things from the beginning and how we first met with Mr. «Dimitris».

On Wednesday afternoons, our volunteer Social Street Workers and social services teams of Emfasis Foundation are present at ‘SynAthina’, a space opposite the Varvakios central market. During these hours, we offer various support services to the homeless, unemployed and in general to all of those below the poverty line. We inform them and educate them regarding social benefits offered by different social entities as well as how to go about bureaucratic procedures. Furthermore, we offer legal and employment advisory, as well as applications for the Emfasis Health cards.

One of these Wednesdays, we met 69 years old Mr. «Dimitris». For the last few years, he has been facing a number of serious personal and financial problems that eventually drove him to live in a “street condition”.

The mishaps in his life were endless. Mr. «Dimitris» led a decent life in Kastoria, the city he originally comes from. He ran a small business in order to provide the necessary for his family.

Unfortunately, though, that was going to change.

The economic crisis that affected so many Greek households, knocked on his door too… His small business began gradually to fade away; the clients became sparse whilst his tax debts increased by the minute, making it impossible for him to meet the payment installments.

And as if this wasn’t enough, he suffers the ultimate blow… He loses his wife in a car accident…

He wanted to leave, disappear and leave behind his painful memories… He decides to travel to Athens. The capital proved to be a lot harsher than he had anticipated. After spending time after time as a guest in houses of friends, deprived of financial resources, he started losing hope for an independent life with dignity… But this started to change when he met an old family friend, who wanted to help him out of his situation.

Thanks to his friend’s financial support, he manages to rent a small room, with only a few basic furniture and a stove to cook. Despite having a roof above his head, it was still not enough to enable him to stand on his own feet.

The tax dues were a constant threat to Mr. «Dimitris» and eventually this constant tension and anxiety became the cause for a number of serious health problems. Once more, he feels excluded, marginalized and helpless.

It is at that point that we got to know him, confiding in us his life story of poverty, loneliness, despair…

Our team of specialists, psychologists and social workers detected the sheer sincerity in him and vowed to try and offer him the support and encouragement he needed in order to give the ultimate fight for a second chance in his life.

We met regularly with him for over 3 months, and we made a number of discoveries. First, we found out he was entitled to receive a small pension. Then, we swiftly moved on with applying for a national health services booklet, so that all his medical care would be under social welfare.

Then, it was time to deal with is biggest nightmare, the tax debts settlement. With our persistence and Mr. «Dimitris» daily efforts, we reached an agreement with the bank and he will start settling in installments.

Just as Christmas arrived, he of course felt that despite his life being on some kind of right track, he was feeling extremely lonely, with no one to share the festive atmosphere. We could not allow this to happen, hence thanks to our help, Mr. «Dimitris» joined few family members in the city of Ioannina in Northern Greece, surrounded by human warmth after torturous years filled with pain and loss!

Mr. «Dimitris» sets a real life example for all of those who feel they have lost everything.  This is why we will continue to stand beside him, cause he is very special to us and has taught us in the most humble way that we should never stop dreaming of a better chance in life.

So, in a sentence, we will try and capture Mr. «Dimitris'» new motto in life: «He lives trying hard all the time, because the center of his life became an endless effort to live … «

Ioanna Panagopoulou & Panayiota Tsaroucha

Social Workers

Η ιστορία του κυρίου ΛευτέρηO τίτλος αυτού του άρθρου μοιάζει πολύ με τίτλο παραμυθιού, και ίσως όχι άδικα, αφού αυτά τα Χριστούγεννα είχαν μία αίσθηση βγαλμένη από τη μαγεία και τη χαρά των παραμυθιών για τον κύριο «Δημήτρη».

Όμως, καλύτερα ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή της γνωριμίας μας με τον κύριο «Δημήτρη».

Κάθε Τετάρτη απόγευμα, οι εθελοντές Social Street Workers και κοινωνικοί λειτουργοί της Emfasis Foundation βρισκόμαστε στη Στέγη «ΣυνΑθηνά», ένα χώρο απέναντι από τη Βαρβάκειο Αγορά, στο κέντρο της πρωτεύουσας. Εκεί προσφέρουμε διάφορες υποστηρικτικές υπηρεσίες σε άστεγους, άπορους και άνεργους συνανθρώπους μας, παραδείγματος χάριν τους ενημερώνουμε για τις υπάρχουσες κοινωνικές δομές και τις γραφειοκρατικές διαδικασίες, τους παρέχουμε νομική και εργασιακή συμβουλευτική, ενώ παράλληλα δεχόμαστε αιτήσεις για τις κάρτες υγείας της Emfasis για δωρεάν ιατρικές εξετάσεις και ιατρική αξιολόγηση για άπορους  ανασφάλιστους συμπολίτες μας.

Μια από αυτές τις Τετάρτες, γνωρίσαμε και τον κύριο «Δημήτρη», 69 ετών. Τα τελευταία χρόνια αντιμετωπίζει σοβαρά προσωπικά και οικονομικά προβλήματα που τον έχουν οδηγήσει να βρίσκεται σε “κατάσταση δρόμου”.

Η πορεία της ζωής του δεν ήταν καθόλου εύκολη. Ο  Κος «Δημήτρης» ζούσε αξιοπρεπώς σχεδόν όλη του τη ζωή, στη Καστοριά, απ’  όπου και κατάγεται. Είχε μια μικρή επιχείρηση από την οποία συντηρούσε την οικογένειά του.

Δυστυχώς, όμως, αυτό έμελλε να αλλάξει…

Η οικονομική κρίση, που έπληξε τόσα και τόσα ελληνικά νοικοκυριά, χτύπησε και τη δική του πόρτα… Η μικρή του επιχείρηση άρχισε να χάνει σταδιακά την πελατεία της, τα χρέη στην εφορία αυξάνονταν, με τον ίδιο να αδυνατεί να τα πληρώσει…

Και σαν να μην έφτανε αυτό, δέχεται το ύστατο πλήγμα, χάνοντας τη σύζυγό του σε τροχαίο δυστύχημα…

Θέλοντας να αφήσει πίσω του τις οδυνηρές αναμνήσεις και να αλλάξει τη ζωή του, ο κύριος «Δημήτρης» αποφάσισε να έρθει στην Αθήνα. Τα πράγματα όμως δεν πήγαν καλά ούτε στην πρωτεύουσα. Φιλοξενούμενος σε σπίτια γνωστών, στερούμενος οικονομικών πόρων, εξατμίζεται πλέον κάθε ελπίδα για μία ανεξάρτητη, αξιοπρεπή ζωή,  εως ότου συναντήθηκε με έναν παλιό οικογενειακό του φίλο, ο οποίος θέλησε να τον βοηθήσει.

Χάρη στην οικονομική ενίσχυση του φίλου του, κατορθώνει να νοικιάσει ένα μικρό δωμάτιο, με ελάχιστα μόνο βασικά έπιπλα και ένα γκάζι για να μαγειρεύει.

Παρότι είχε πλέον μια στέγη πάνω από το κεφάλι του, δεν έφτανε, για να σταθεί ξανά στα πόδια του.

Οι οφειλές στην εφορία ήταν μια συνεχής απειλή για τον κύριο «Δημήτρη», ο οποίος, όντας σε συνεχή ένταση και ανησυχία, δεν αργεί να παρουσιάσει σοβαρά προβλήματα υγείας, με αποτέλεσμα να οδηγηθεί τόσο σωματικά όσο και ψυχολογικά σε οριακό επίπεδο.

Κάπου εκεί λοιπόν γνωριστήκαμε κι εμείς μαζί του όταν μας διηγήθηκε την ιστορία του, μία ιστορία ανέχειας, δυσκολιών και μοναξιάς.

Η ομάδα των ειδικών μας, ψυχολόγων και κοινωνικών λειτουργών, διέκριναν αμέσως την αλήθεια στα λεγόμενά του, κι αποφάσισαν να προσπαθήσουν με κάθε τρόπο να του δώσουν τη στήριξη και την ώθηση έστι ώστε να παλέψει για μία δεύτερη ευκαιρία για καλύτερη ζωή.

Μέσα σε διάστημα 3 μηνών και τακτές  συναντήσεις μαζί του, ανακαλύψαμε ότι δικαιούται να λαμβάνει μία μικρή σύνταξη του ΟΓΑ. Κινήσαμε αμέσως τις διαδικασίες, για να του την εξασφαλίσουμε. Με τη δική του ενεργή συμμετοχή, κάναμε τα πρώτα γραφειοκρατικά βήματα για την έκδοση βιβλιαρίου πρόνοιας, ώστε να έχει δικαίωμα δωρεάν ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης.

Δεν αμελήσαμε, φυσικά, το μεγάλο πρόβλημα των οφειλών στην εφορία. Με μεγάλη επιμονή και προσπάθεια, καθώς και συνεχή καθοδήγηση του κυρίου «Δημήτρη» σε όλες τις απαραίτητες διαδικασίες, επιτύχαμε διακανονισμό των χρεών του, τα οποία από εδώ και πέρα θα αρχίσει να εξοφλεί σε δόσεις.

Τα Χριστούγεννα έφτασαν και η ζωή του άρχισε ήδη να βελτιώνεται σε πρακτικό επίπεδο. Αυτό όμως δεν άλλαζε το γεγονός ότι αισθανόταν απελπιστικά μόνος… Σε μία περίοδο, όπου όλοι απολαμβάνουν γιορτινές ημέρες οικογενειακής χαράς και θαλπωρής, ο κύριος «Δημήτρης» δεν είχε κανένα συγγενή πλέον να μοιραστεί την ευχάριστη αλλαγή στη ζωή του…

Αυτό ήταν κάτι που δεν μπορούσαμε να επιτρέψουμε να συμβεί. Χάρη, λοιπόν, στη βοήθειά μας, ο κύριος «Δημήτρης» κατάφερε να περάσει τα φετινά Χριστούγεννα, όχι παρέα με τη μοναξιά του, όπως ο ίδιος πίστευε, αλλά με την συντροφιά οικογενειακών του φίλων στα Ιωάννινα. Για πρώτη φορά, μετά από αρκετά χρόνια, τα Χριστούγεννα του κυρίου «Δημήτρη» απέκτησαν την όμορφη και ζεστή ατμόσφαιρα του παραμυθιού, που λέγαμε στην αρχή!

Η ιστορία του κυρίου «Δημήτρη» αποτελεί παράδειγμα για όσους αισθάνονται ότι έχουν χάσει τα πάντα. Παρά τις δυσκολίες που συνάντησε και συνεχίζει να αντιμετωπίζει, παρά την έλλειψη πόρων και τη μοναξιά, που τον έχουν οδηγήσει πολλές φορές σε ένα βήμα πριν την παραίτηση, δεν εγκαταλείπει τον αγώνα του. Αυτός είναι και ο λόγος που εμείς θα συνεχίσουμε να είμαστε δίπλα του σε κάθε του προσπάθεια, όπως και δίπλα στις προσπάθειες τόσων άλλων συνανθρώπων μας, που ονειρεύονται έναν καλύτερο κόσμο.

Ας κλείσουμε, εδώ, την μικρή χριστουγεννιάτικη ιστορία μας, με μία φράση που περιγράφει σήμερα την πραγματικότητα του κυρίου «Δημήτρη»: «Ζει προσπαθώντας, γιατί το κέντρο της ζωής του έγινε μια συνεχής προσπάθεια για τη ζωή…» Χρόνια Πολλά σε όλους!

Ιωάννα Παναγοπούλου & Παναγιώτα Τσαρουχά

Κοινωνικές Λειτουργοί