«MERRY STREETMAS» – CHRISTMAS ON THE STREET WITH EMFASIS

Life on the streets is always tough. During winter, though, it becomes unbearable. Exhausting. You can see the homeless people all around. Squashed into an alcove, hidden near the entrance of an apartment block or a building, lying on a bench. People forgotten, alone, exposed to cold and rain.

Merry STREETmas - Χριστούγεννα στο Δρόμο με την EmfasisIf you dare to look into their eyes you will see desperation, fear, resignation. You may slow down for a minute and observe, but then most likely you will just carry on walking your way… Maybe because you don’t know how to approach them… Maybe because you don’t know how to handle your emotions at that moment… Maybe because you simply begin to believe it is their choice to be there…

For 26 days and despite the adverse weather conditions during the festive season, the Emfasis Foundation teams stood beside those, for whom holidays meant absolutely nothing. Those who did not spend New Year’s Eve in a warm house, nor with family or friends, but alone in the streets. Forgotten by almost everyone. Our aim was to meet them, to find out their names, to communicate with them, something they truly needed… whilst attempting to at least cover their basic needs.

We offered warm, snacks, we distributed sleeping bags and mats to comfort them. Overall, we met over 1500 people. We distributed tens of survival kits and hundreds of clothing items…

More importantly, we have already started to build a relationship with more than 20 of these people, something that could signal the beginning of their journey towards social reintegration.

Merry Streetmas - Χριστούγεννα στο Δρόμο

Marilou Stefanou

Sociologist

Η ζωή στο δρόμο είναι πάντα δύσκολη. Το χειμώνα όμως γίνεται ανυπόφορη. Εξαντλητική…. Βλέπεις παντού ανθρώπους «χωμένους» σε κάποια εσοχή, σε κάποια είσοδο πολυκατοικίας, σε κάποιο παγκάκι. Άνθρωποι ξεχασμένοι. Μόνοι. Πολλές φορές χωρίς καμία προστασία από το κρύο ή τη βροχή….

Merry STREETmas - Χριστούγεννα στο Δρόμο με την EmfasisΑν κοιτάξεις τα πρόσωπά τους θα αντικρίσεις την απελπισία, το φόβο ή την παραίτηση. Κάπου κάπου στέκεσαι και του παρατηρείς… αλλά μετά αλλάζεις δρόμο… Ίσως γιατί δεν ξέρεις πώς να τους πλησιάσεις. Ίσως γιατί δεν μπορείς να διαχειριστείς τα συναισθήματα που σου γεννά αυτή η εικόνα. Ίσως γιατί αρχίζεις να πιστεύεις ότι εκείνοι επέλεξαν να βρίσκονται εκεί.

Για 26 μέρες παρά τα ακραία καιρικά φαινόμενα τις μέρες των γιορτών, η ομάδα της Emfasis βρέθηκε δίπλα σε αυτούς που οι γιορτές δεν άλλαξαν κάτι στη ζωή τους. Άλλαξαν χρόνο, όχι σε κάποιο σπίτι με συγγενείς ή φίλους, αλλά στο δρόμο, ξεχασμένοι από όλους. Στόχος μας να τους γνωρίσουμε, να μάθουμε το όνομά τους… να επικοινωνήσουμε μαζί τους, κάτι που τόσο πολύ έχουν ανάγκη, και να καλύψουμε κάποιες βασικές τους ανάγκες…

Προσφέραμε ζεστό τσάι, σνακ, μοιράσαμε sleeping bags, κάπως να ανακουφίσουμε την ανάγκη τους για λίγη ζέστη. Συναντήσαμε πάνω από 1500 άτομα, κάνοντας τα βασικά για να κρατηθούν ζεστοί.  Δώσαμε δεκάδες κιτ επιβίωσης και εκατοντάδες είδη ρουχισμού.

Και το σημαντικότερο, ξεκινήσαμε ήδη μια σχέση μαζί με τουλάχιστον 20 συνανθρώπους μας, που ελπίζουμε να είναι και η αρχή μιας πορείας προς την Κοινωνική τους επανένταξη…

Merry Streetmas - Χριστούγεννα στο Δρόμο

 Μαριλού Στεφάνου   Κοινωνιολόγος