Interview with a Volunteer living overseas – Madlen Fontrie

1. What does volunteer work mean to you and how did you decide to become a volunteer for EMFASIS?

photo INTERVEW 1Volunteer work has had deep roots through the years, but unfortunately it has not enjoyed the appreciation it deserves. The most significant notion of social work, is to selflessly offer service or donate in kind, aiming ultimately to help improve certain conditions and circumstances. Causes could be related to people or to the environment. Surely, there are many ways of offering social services addressing different issues. According to me, the most crucial part, is the goal, therefore I consider that the ultimate form of volunteering aims to improve the daily living conditions of our fellow men, something that coincides precisely with the goals and objectives of EMFASIS FOUNDATION.

I am amongst the “lucky ones”, not having to face major problems regarding living conditions. Last year, having gone through a rough period in Greece due to the economic recession, we were presented with the opportunity to move to Dubai, looking for a new start with my family. This was obviously a chance for greater career growth, which I could never pursue in Greece in the given period of time. Living abroad and having solved many of my former problems, I would never allow myself to stay detached from the challenges faced by the rest of the Greeks back home. Given the fact that I have free time available and having faced almost the same problems in the past, I felt compelled to do something, to offer my humble tiny bit of help. Maria Karra gave me this opportunity and I would like to thank her for that.

2.   How did your family and friends take the news?

For my husband it was not something unfamiliar, as I had some similar activity back in Greece. I was 100% sure that he would support me in this venture as well, and he did. Regarding my friends, both those still living in Greece and those here in Dubai, they consider volunteer work to be something vague, more theory and less action. I am delighted I proved them wrong. As for my daughter Katerina, who is just 5 years old, I hope that through her parents’ hands on volunteering she will gain inspiration.

3.   Being away from Greece isn’t a problem?

Not at all, on the contrary in boosts our determination and forges our tenacity to offer to those left behind.

4.   How do you think the Greek community of Dubai could be supportive to the problems of your country?

The cornerstone of any action of the Greek community is to remain united. Together, we can identify areas where it is possible and it makes sense to contribute to our country, and through organised and collective actions to achieve maximum results.

5.   Do you think that private initiatives of Greeks abroad such as EMFASIS, enhance the role of the expatriates and why?

Of course I do. The perception of the people back home for all of us expats, is rather negative. We are those Greeks who during hard times gave up too easily and left. Their perception is that we simply lead a worry-free wealthy life, having forgotten the enormous difficulties of our fellowmen back in our homeland. EMFASIS Foundation proves that this perception is completely mistaken. We, Greek expatriates, having no financial or other state support and without any personal benefit, strive to support our fellow men.

6.   What was your experience at the soccer tournament?

photo INTERVEW 2It was a unique experience. I am very proud to have participated in this tournament, which managed to unite so many Greeks, as well as foreigners, with a single purpose «to help the homeless and needy people around us; victims of the recession.»

7.   Would you welcome any other activities like that?

Of course, I want to see and contribute to new similar actions with the greatest possible participation.

  1. Tι σημαίνει για σας εθελοντική εργασία και πως αποφασίσατε να προσφέρετε εθελοντισμό για την EMFASIS;

photo INTERVEW 1Η εθελοντική εργασία έχει τις ρίζες της θαμμένες βαθιά στο χρόνο, αλλά δυστυχώς δεν έχει την απήχηση που θα έπρεπε. Το πιο σημαντικό χαρακτηριστικό της εθελοντικής εργασίας είναι η ανιδιοτελής προσφορά κυρίως υπηρεσιών ή/και αγαθών, με απώτερο σκοπό την βελτίωση συνθηκών και καταστάσεων. Αυτές θα μπορούσαν να ποικίλουν από τις συνθήκες διαβίωσης έως τις περιβαλλοντικές συνθήκες. Βεβαίως υπάρχουν πολλές μορφές εθελοντισμού, οι οποίες αποσκοπούν σε διαφορετικά πράγματα, αλλά για εμένα το πιο σημαντικό είναι ο σκοπός και ο στόχος. Υπό αυτό το πρίσμα, θεωρώ ότι η υπέρτατη μορφή εθελοντισμού έχει ως στόχο τη βελτίωση των συνθηκών διαβίωσης των συνανθρώπων μας, κάτι που παράλληλα αποτελεί και βασικό άξονα της οργάνωσης Emfasis.

Εγώ είμαι από τους «τυχερούς» που δεν αντιμετωπίζουν σημαντικά προβλήματα διαβίωσης.  Πέρυσι, κι έχοντας περάσει αρκετές δυσκολίες στην Ελλάδα της κρίσης, μου δόθηκε η δυνατότητα να μετακομίσω στο Ντουμπάι, ψάχνοντας μια νέα αρχή με την οικογένειά μου, ευκαιρίες και δυνατότητες που δεν θα μπορούσα σε καμία περίπτωση να έχω στην Ελλάδα, τουλάχιστον τη δεδομένη χρονική στιγμή. Ζώντας πλέον μακριά και έχοντας λύσει αρκετά προβλήματα, δεν επιτρέπω στον εαυτό μου να αποστασιοποιηθεί. Έχοντας αρκετό ελεύθερο χρόνο στη διάθεσή μου, κι έχοντας ζήσει το πρόβλημα από μέσα, έπρεπε να κάνω και εγώ κάτι, έστω μικρό, να βάλω ένα λιθαράκι. Η ευκαιρία αυτή μου δόθηκε από την Μαρία Καρρά, την οποία θα ήθελα να ευχαριστήσω.

2. Πως δέχτηκαν τα νέα η οικογένειά σας και οι φίλοι σας;

Για το σύζυγο μου δεν ήταν κάτι καινούργιο αφού ήδη από την Ελλάδα είχα κάποια παρόμοια δραστηριότητα. Δεν είχα καμία αμφιβολία ότι θα στηρίξει τη προσπάθεια αυτή, όπως και έκανε. Οι φίλοι, τόσο αυτοί που βρίσκονται στην Ελλάδα, όσο αυτοί που είναι εδώ στο Ντουμπάι, θεωρούσαν ότι ο εθελοντισμός είναι μία έννοια αόριστη, θεωρητική. Είμαι πολύ χαρούμενη που τους απέδειξα το αντίθετο.  Όσο για την μικρή μου κόρη την Κατερίνα που είναι μόλις 5 χρονών, ελπίζω ότι μέσω της έμπρακτης συμμετοχής θα εμπνευστεί περισσότερο από τις απλές αναφορές και τα πολλά λόγια…

3.   H απόσταση από την Ελλάδα δεν είναι πρόβλημα;

Κανένα απολύτως. Αντιθέτως αυξάνει τη θέληση και το πείσμα για προσφορά πίσω στη πατρίδα.

4.   Πως νομίζετε ότι μπορεί ο απόδημος Ελληνισμός να συμπαρασταθεί στα προβλήματα της πατρίδας;

Ακρογωνιαίος λίθος οποιασδήποτε ενέργειας του απόδημου Ελληνισμού είναι να παραμείνει ενωμένος. Ενωμένος λοιπόν, θα πρέπει να εντοπίσει τους τομείς στους οποίους μπορεί και έχει νόημα να συνεισφέρει και μέσα από οργανωμένες και ομαδικές ενέργειες να προσφέρει τα μέγιστα.

5.   Πιστεύετε ότι ιδιωτικές πρωτοβουλίες από Έλληνες του εξωτερικού όπως η ΕMFASIS, αναβαθμίζουν το ρόλο της ομογένειας; Γιατί;

Φυσικά και το πιστεύω.  Η εικόνα που έχει ο κόσμος πίσω στη πατρίδα για όλους εμάς τους ομογενείς, είναι θα έλεγα αρνητική.  Είμαστε εκείνοι οι Έλληνες που όταν ήρθαν τα δύσκολα, το βάλαμε στα πόδια, τα παρατήσαμε και φύγαμε. Υπάρχει επίσης εσφαλμένα η άποψη ότι ζούμε πλουσιοπάροχα, χωρίς προβλήματα, έχοντας ξεχάσει τις τεράστιες δυσκολίες των συνανθρώπων μας πίσω. Η EMFASIS με τις ενέργειες της, αποδεικνύει ότι η εικόνα αυτή είναι εντελώς λανθασμένη.  Εμείς, οι Έλληνες υπήκοοι που ζούμε μακριά , χωρίς καμία κρατική στήριξη, χωρίς κανένα προσωπικό όφελος, προσπαθούμε και παλεύουμε για τους συνανθρώπους μας.

6.   Ποιά ήταν η εμπειρία σας για το τουρνουά ποδοσφαίρου;

photo INTERVEW 2Ήταν μία μοναδική εμπειρία.  Είμαι πολύ περήφανη για τη συμμετοχή μου στο  τουρνουά που κατάφερε να ενώσει τόσους πολλούς Έλληνες και μη, με ένα και μόνο σκοπό «Να βοηθήσουν τους άστεγους και άπορους συνανθρώπους μας, θύματα της κρίσης».

  • 7.   Θέλετε να δείτε κι άλλες τέτοιες δραστηριότητες;

Φυσικά και θέλω να δω και να συμβάλλω σε νέες παρόμοιες ενέργειες με όσο το δυνατόν μεγαλύτερη συμμετοχή.

Leave a Comment

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *